16 claves para conocer la Villa Romana de Salar

El impresionante legado que representa la que fuera en su día la lujosa casa de un poderoso romano apenas se está empezando a investigar

16 claves para conocer la Villa Romana de Salar
N. J.
NOELIA JIMÉNEZ GARCÍALoja

Llevamos dos veranos escuchando hablar de la Villa Romana de Salar, un yacimiento en plena ebullición que, aunque se está dando a conocer poco a poco, no deja de sorprender a los arqueólogos que lo estudian y de generar expectación entre los amantes de la historia. El impresionante legado que representa la que fuera en su día la lujosa casa de un poderoso romano apenas se está empezando a conocer. Pero lo encontrado hasta el momento ya sitúa esta estructura del siglo I d.C. entre las tres mejores de la Península Ibérica y la única con un mosaico de caza con las dimensiones y estado de conservación que ésta tiene.

¿Las claves para conocer mejor la villa y entender su importancia? Te las damos a continuación.

1 ¿Qué es una villa romana?

Las villas romanas son casas más o menos lujosas dentro de extensas propiedades rodeadas de otras viviendas, en las que habitan los servidores del propietario, terrateniente o 'dominus'. La villa está formada por una 'pars' o zona urbana, donde está la vivienda del dueño, y una 'pars' rústica, con viviendas simples y espacios para actividades agropecuarias y de servicios en torno al 'dominus'. Pertenecen a familias de la clase social alta y representan uno de los referentes de la cultura romana en Hispania. Según los arqueólogos, se localizan en lugares elegidos de manera cuidadosa: clima propicio, fertilidad de las tierras, proximidad a fuentes de agua y buenas comunicaciones. Y así ocurre en Salar, porque la villa está a poco más de dos kilómetros de la salida de la autovía A-92 (antigua calzada romana) y muy cerca del río Genil y sus arroyos.

2 ¿Cuándo y cómo se descubrió?

En diciembre de 2004, que fue cuando comenzaron las obras de la Estación Depuradora de Aguas Residuales (EDAR) en este solar, de propiedad municipal. El salareño y amante de la historia José Montoro y un concejal del Ayuntamiento fueron los que alertaron de que las máquinas habían detectado algo. Se notificó a la Delegación de Cultura de la Junta, la obra se paralizó y se comenzaron a proteger los restos hallados, aunque alguna parte de mosaico del triclinio (o salón principal) se vio afectado. La EDAR no se ha llegado a hacer en ningún otro sitio.

3 ¿Cuándo empezó a estudiarse?

Desde el primer momento se comenzó a intervenir en la protección y estudio de los restos localizados, concretamente correspondientes a la zona del Ninfeo y el triclinio, algunas de cuyas estructuras se han perdido o están afectadas. También hubo etapas de estancamiento, entre 2007 y 2011 y entre 2013 y 2016. Esta primera zona (la llamada A por el equipo de arqueólogos) se ha estado estudiando hasta este mismo año y está protegida por una cubierta que aportó Diputación Provincial. Pero el impulso definitivo ha llegado en las cuatro campañas arqueológicas que se han realizado en los cuatro últimos veranos, principalmente centradas en la zona B, la zona del peristilo o patio porticado, que es donde se han encontrado piezas como la Venus Púdica o el gran mosaico de caza.

4 ¿Qué se ha excavado hasta el momento?

Una muy pequeña parte de lo que debió ser este gran recinto. Los arqueólogos calculan que apenas se ha sacado a la luz un 30% de la zona noble, la vivienda del poderoso. En consecuencia, sólo se conocería un 10% de las estructuras que suelen componer una villla romana -con talleres, viviendas de siervos, etc.- de esta envergadura.

5 ¿Qué se ha encontrado hasta hoy?

La zona del ninfeo, un espacio de fuentes y adoración a las ninfas o deidades femeninas; el triclinio (o salón principal) con algunos restos de mosaicos con imágenes de dioses griegos; un gran pasillo distribuidor paralelo al triclinio -con mosaico de deidades marinas-; la zona de los tubi fittili', unas estructuras ligadas al supuesto 'balneum' del señor; el peristilo y varias de las estancias en torno a él, como el famoso pasillo del mosaico de caza que, junto a los del resto de estancias, está en muy buen estado y muestra una importante riqueza decorativa.

6 ¿Por qué es tan importante?

Por su tamaño y rica decoración, el mencionado mosaico de caza del 'dominus' es único en la Península Ibérica. Por eso la Villa Romana de Salar ya está entre las tres mejores. Las altas clases sociales del momento -el siglo I al II d.C.- eran muy ostentosas; cuanto más grandes eran las estancias y más profusión decorativa, más importancia y posición social estaban demostrando tener a sus servidores. Los grandes mosaicos y más figurativos suelen estar en las grandes estancias, en los 'triclinios', no en un pasillo. Por eso, según los arqueólogos, el de Salar no es un 'dominus' cualquiera.

7 ¿A qué época pertenece?

La residencia original está datada entre finales del siglo I y principios del II d.C. Sin embargo, también se han encontrado restos de otras etapas de ocupación hasta el siglo V. Aunque los estudios están centrados en el dueño original y en esa etapa del Imperio Romano, se ha encontrado y se puede seguir encontrando nuevo material y nuevas estancias de épocas tardías, hasta el siglo V, o de etapas anteriores al origen del estudio. Por eso hay intervenciones posteriores, como la modificación de la sangrienta escena de un leopardo o el hallazgo de la venus tumbada boca abajo, probablemente por influencia del cristianismo en las personas que residieran en la misma zona pasados varios siglos.

8 ¿Por qué se conserva tan bien?

Según los arqueólogos, que dirige Julio Román, lo hallado se conserva bastante bien por los limos o sedimentos de 4 y cinco metros de espesor que se han asentado a lo largo de los siglos sobre esta zona, muy próxima al arroyo cercano, que tenía otro curso entonces.

9 ¿Quién era el famoso 'dominus' de Salar?

El dueño de la villa, además de muy importante, debía ser bastante egocéntrico, apuntan los expertos, en base a su representación en el mosaico en la misma puerta de acceso a la vivienda . Es un 'dominus' algo prepotente, porque sitúa su propia representación -cazando heroico al jabalí- en el pasillo, por donde pasa todo el mundo, cuando lo más extendido es centrar la decoración en las salas importantes de la vivienda. Una villa de estas características debió pertenecer a un personaje político que no solo tenía un cargo provincial sino que a buen seguro estuvo en Roma, como senador o figura cercana a la corte imperial. Al menos dos de las esculturas encontradas se compraron en los mejores talleres del imperio romano. Y eso da idea del poder que debió ostentar.

10 ¿Cómo puedo llegar hasta la villa?

Su ubicación es bastante sencilla. Hay que tomar la salida 197 de la A-92 (tanto dirección Granada como dirección Sevilla) e incorporarse a la A-4155. La Villa queda a poco más de dos kilómetros. Hay un cartel que anuncia el acceso, el segundo a la derecha del conductor -hay que estar atento, porque es fácil saltárselo-. Siguendo estas coordenadas en Google Maps (pincha aquí) puede llegar hasta allí.

11 ¿Qué tengo que hacer para visitarla?

Se puede visitar sin problema de miércoles a domingo, de 9 a 14 horas, todo el año. Para ello, te puedes acercar al Centro de Interpretación de la Villa, que está en los bajos del Ayuntamiento, o llamar al 675 96 74 32. No hace falta reservar, salvo para grupos grandes.

12 ¿En qué estado se encuentra la investigación?

La última campaña arqueológica realizada, la cuarta, ha continuado sacando a la superficie el gran mosaico de caza. Este año se ha confirmado la funcionalidad del posible balneario del dueño y se ha encontrado a éste y su escena, en un colosal mosaico del que sólo se han sacado 13 metros y que podría alcanzar los 23. El espectacular pasillo de acceso a la casa, donde está reproducida esta magnífica cacería en pequeñas teselas, también deja ver ya nuevas estancias que están apareciendo y que también parecen ricamente decoradas. La estancia de 'tubi fittili', unas estructuras ligadas al supuesto 'balneum', ha aparecido en perfecto estado y en una disposición prácticamente idéntica a la original. Y también se ha sacado más espacio de la cascada del Ninfeo, el santuario de las ninfas, en la cabecera de la villa. El próximo año se espera iniciar la primera cata en la 'pars' rústica, la de los siervos.

N. J.

13 ¿Cómo está influyendo la Villa Romana en la vida de Salar?

La Villa Romana es patrimonio, pero también puede ser el gran motor económico de este pequeño pueblo del Poniente Granadino. En los últimos dos años, se han creado nuevos productos turísticos, nuevos artículos gastronómicos -como el pan y el aceite romano- e incluso hay un restaurante que ofrece el 'menú romano'. Productos de 'merchandising' con la venus de la villa, miel y hasta mermelada en breve -de la mano de una conocida empresa de Huétor Tájar-... son otros productos con la marca Villa Romana, que cede gratuitamente el Ayuntamiento a cualquier empresario o emprendedor con ganas de promocionar este enclave mediante su imagen. También se usa la marca para cualquier evento del pueblo: prueba de fondo, jornadas históricas, trofeo de fútbol… Además, el Ayuntamiento está haciendo un sendero que una el pueblo y la villa y ampliando la zona de aparcamiento cercana al recinto. También prepara la musealización del centro con piezas halladas en la villa, un punto de recepción a la entrada y que se instale una señalización adecuada desde la autovía.

14 ¿Qué necesidades plantea actualmente el yacimiento?

Necesita básicamente financiación, el apoyo de otras administraciones. La aprobación del Proyecto General de Investigación (PGI) y su declaración como Bien de Interés Cultural (se espera que en los próximos meses) debe dar el impulso que necesitan los trabajos que, al ritmo actual y con el humilde apoyo del Ayuntamiento, tardarán varias décadas en concluir. La declaración BIC es determinante para que el yacimiento pueda optar a subvenciones y ayudas públicas de mayor peso.

15 ¿Quién está sustentando económicamente los trabajos arqueológicos?

Al margen de los 10.000 euros que inicialmente destinó Diputación a la primera cubierta del yacimiento, es el Ayuntamiento el que está destinando una media de 30.000 euros anuales a las campañas arqueológicas. Fundación Caja Rural también ha confirmado su colaboración económica y un mecenas anónimo, salareño, ha donado 3.000 euros para restaurar la venus púdica hallada el año pasado. También colaboran con su trabajo gratuito el Colegio Oficial de Topógrafos y una empresa hueteña de maquinaria.

16 ¿Con qué villas romanas es comparable la de Salar?

Además de con las mejores del Norte de África y con villas como la Casale de Sicilia, en la Península Ibérica sólo es comparable con La Olmeda (Palencia) y Noheda (Cuenca).