«Lo mejor del Carnaval son los grandes amigos que da»

Hablamos con José Manuel Sánchez 'Chupi', que pregonará la fiesta carnavalesca de Loja este viernes 15 de febrero

«Lo mejor del Carnaval son los grandes amigos que da»
Noelia Jiménez García
NOELIA JIMÉNEZ GARCÍALoja

La noche de este viernes 15 de febrero arrancará, como últimamente desde el Teatro Imperial, el Carnaval de Loja 2019. Y lo hará con el pregón de José Manuel Sánchez 'Chupi', carnavalero muy ligado a la chirigota de Juanfran 'Capelo' y Fran Pelayo y desde hace tres años concejal de Fiestas. Conoce el mundo de las agrupaciones 'ilegales' y la presión del concurso y, ante su responsabilidad de este año, dice sentirse abrumado por la oportunidad de ser el encargado de algo tan importante como 'anunciar' la llegada de la fiesta de Don Carnal. No suelta prenda sobre cómo será su intervención, pero asegura que ya ha cambiado varias veces su guión. «Hay mucha gente que merece dar este pregón más que yo», considera con humildad.

–Su afición al Carnaval viene de hace más de una década, pero ¿creyó alguna vez que sería su pregonero?

–Sinceramente nunca se me pasó por la cabeza, por lo menos de forma individual. Sí colectiva, con mi agrupación, pero no de esta forma.

–Conoce bien la fiesta como carnavalero y, últimamente como concejal de Fiestas, quizá más. ¿Qué destacaría del Carnaval de Loja?

–Todos conocemos la historia y tradición de esta fiesta en nuestra ciudad. Desde la gran afición a las máscaras o pasacalles hasta nuestro concurso, que es el más importante de nuestra provincia. Pero creo que lo que más destacaría es la participación de todos en la fiesta: mayores, niños, adultos, jóvenes... todo el mundo sale a la calle y se pone su máscara y escucha nuestra ya célebre frase: «¿A que no me conoces?».

El saber mantener todas nuestras tradiciones nos hace ser ricos en todo: frases, coplillas... Tenemos un carnaval muy importante y una fiesta digna de admiración en muchas partes.

–Y, como es la fiesta de la crítica con humor, ¿qué cree que necesita para seguir avanzando?

–Todas las fiestas se van adaptando al paso del tiempo. En cada momento aparecen ciertas modas que se van imponiendo y perdurando definitivamente. Pero la grandeza de mantener todas nuestras costumbres nos hace ser siempre vanguardistas, aunque parezca algo ilógico en este contexto. Creo que adaptar todo lo nuevo a la tradición, hace que nuestro carnaval siga siendo puntero y digno de alabanza por otras muchas ciudades.

–¿Cuál es su primer recuerdo del Carnaval? ¿Y el que guarda con más cariño?

–Mi primer recuerdo del carnaval es el de ver a mi hermano participar en el carnaval infantil de Loja. Él fue quien introdujo el amor al carnaval en nuestra casa. De hecho, tanto mi hermana como yo continuamos muy vinculados a esta fiesta, ella tocando la guitarra con la murga y yo... En fin, ya me conocen...

Y el que mejor guardo (...). Son varios, tengo que reconocerlo así. Desde mi primer ensayo con una chirigota 'ilegal' con gran parte de mi agrupación o ese primer premio de mi primer año como chirigota en concurso, a una actuación en Cabra en la que a mi compañero Jorge Calvo y a mí se nos vino el escenario abajo y tocamos el resto del repertorio toda la percusión sujetando el escenario (sonríe ). En realidad a lo que más cariño se le guarda es a los amigos que tiene uno gracias al carnaval. Creo que lo mejor del Carnaval son los grandes amigos que da.

Sus chirigotas

2007. 'El autobús de la tajara'. Chirigota callejera.

2008: 'Este año me coloco'.

2009: 'Lo tenemos crudo'.

2010: 'Los homos en manteca'.

2011: 'Chirigota Anto-lógica'. Chirigota callejera.

2013: 'Después de ESO no hay na'.

2014: 'Los hombres de Paco'. Chirigota callejera.

2015: 'Los Dominadores'.

–¿Prefiere el Carnaval de Calle o el de escenario?

–Me gustan ambos. El de calle porque es el momento de desinhibirse de todo y disfrutar como nunca lo hubieras pensado hacer. Y el escenario porque es el resultado de un trabajo de mucho tiempo, de muchos ensayos y sacrificios. Y subirse a un escenario, por lo menos para mí, es una sensación de libertad y de poder expresar todo aquello que uno desea decir, sin tener miedo a nada.

– ¿Cómo está siendo el prólogo hasta un momento tan especial?

–Difícil, porque son muchas las ideas que se me pasan por la cabeza, pues quieres en todo momento que sea 'perfecto' y que todo el mundo salga contento de ese momento tan especial para cualquier fiesta. Aunque parezca fácil realizar un pregón, son muchos factores los que pueden influir para que todo salga mal.

– Teniendo en cuenta que este año será especial para usted, ¿qué planes tiene para vivir este Carnaval?

–Pues seguiremos, como en los últimos años, estando en la barrera, donde nadie te ve. Controlando todo para que todos disfruten y, sobre todo, para que no tengamos ningún percance. Aunque puede que a última hora, como acostumbro, haga alguna pequeña 'locura' en plan homenaje y me 'infiltre' con los amigos. En resumen, disfrutaré como todos los lojeños.

–Sin ponerle en un aprieto, ¿qué nos puede adelantar de su pregón?

–¿Adelantar? Me dice mi abogado que no diga nada de momento (se ríe a carcajada limpia ). Bueno... Me 'permiten' decir que será como yo: algo diferente y distinto a los anteriores.