El español Manu Pastor y la británica Sarah Sawyer ganan la primera etapa de la Al Andalus Ultimate Trail

Los participantes antes de salir de Loja, en la primera etapa, hacia Alhama. /
Los participantes antes de salir de Loja, en la primera etapa, hacia Alhama.

Samih Marzouki y Edward Withey junto a Sarah Whittington y Christina Khinast completan los podios masculino y femenino de la primera etapa de 39 kilómetros, de Loja a Alhama

N.J.G.Poniente Granadino

Manu Pastor, el único español (Burgos) que participa en la prueba,ha tardado 3:40:43 en recorrer los 39 kilómetros que separan Loja de Alhama. Ha sido la primera etapa de las cinco que componen el ultramaratón del Poniente Granadino, el Al Andalus Ultimate Trail, que están realizando en su XI edición, estos días, 53 corredores de hasta 10 países diferentes. El belga Samih Marzouki, con 3:45:33, y el británico Edward Withey con 3:48:17 han completado el podio masculino de esta primera etapa, mientras que la británica Sarah Sawyer con 3:56:30 y un sexto puesto en la general ha sido la primera mujer en llegar a la meta alhameña. Le ha seguido su compatriota Sarah Whittington, con 3:58:17; esta británica afincada en el pueblo de Moclín, también en el Poniente, ha sido séptima de la categoría absoluta y segunda entre las corredoras. Buen tiempo también ha logrado Christina Khinast, con 4:11:36.

Mañana será la segunda jornada más extensa; incluye 49 kilómetros entre el municipio alhameño y Játar. Ya el miércoles tendrá lugar la etapa entre Játar y Jayena, con 39 kilómetros de recorrido; la cuarta etapa es la más larga, con 67 kilómetros entre Jayena y Alhama, prácticamente decisivos para conocer los nombres de los primeros puestos de la general; y el viernes 12 de julio tendrá lugar la última etapa, con 37 kilómetros, que, desde Alhama y por Salar, llegará hasta la meta lojeña.

Con numerosos desniveles y ascensos hasta los 7.200 metros, los corredores de 10 países pasarán por senderos técnicos y tendrán que sobrellevar lo mejor posible el calor extremo que se espera para estos días, con temperaturas algo menos altas de lo previsto. «Más del 80% del itinerario está fuera de carretera y pasa por caminos de montañosos y desérticos con tramos ocasionales de asfalto. La carrera es un verdadero reto y al final de cada día ofrece la oportunidad de relajarse y de disfrutar de la cultura local y el ambiente de las localidades del Poniente», explican los organizadores, que insisten en la riqueza y belleza de las sierras de Loja y Alhama. Coincide con ellos el concejal lojeño, José Antonio Gallego, que acompañaba a los participantes a la salida de Loja en representación del Ayuntamiento.

Desde 2009, los Ayuntamientos de Loja y Alhama de Granada participan en este proyecto. El principal objetivo de Team Axarsport, que organiza la carrera, es promover y desarrollar el turismo sostenible a través del deporte en zonas rurales como las del Poniente Granadino.