La británica Sarah Sawyer, primera mujer en ganar la dura 'Al Andalus Ultimate Trail'

La británica Sarah Sawyer, primera mujer en ganar la dura 'Al Andalus Ultimate Trail'

Con más de 45 minutos de ventaja en las cinco jornadas, la deportista también se impuso en la etapa más larga, cuando abandonaron 15 de los 53 participantes

Noelia Jiménez García
NOELIA JIMÉNEZ GARCÍALoja

Fabuloso papel el realizado por la corredora británica Sarah Sawyer, que ha logrado ser la primera ganadora absoluta de la XI Al Andalus Ultimate Trail, el duro maratón que recorre las comarcas y sierras de Loja y Alhama durante cinco días y a lo largo de 350 kilómetros. La etapa cuarta, la más larga con 67 kilómetros de Jayena a Alhama, fue decisiva para la clasificación general de este año. Lo complicado de la prueba hizo que muchos abandonaran, concretamente 15 de los 53 corredores que comenzaron el lunes. Pero Sarah se impuso también en esta complicada etapa, con un tiempo de 7:35:05.

Al final, Sawyer ha concluido los 230 kilómetros en 24:32:17, más de 45 minutos por encima de su inmediato competidor, Chris Lamb, que ha terminado las cinco etapas con 25:19:41. Edwin Lenaerts , Samih Marzouki y Fred Coppens han sido los siguientes deportistas con mejores tiempos, seguidos de Sarah Whittington, británica afincada en Moclín que ha logrado el sexto puesto de la general y ser la segunda mujer en el podio. Martina Prufer, Christina Khinast y Emma Withey han completado el podio de las cinco primeras corredoras.

Con numerosos desniveles y ascensos hasta los 7.200 metros, los corredores de 10 países han pasado estos días por senderos técnicos. Más del 80% del itinerario está fuera de carretera y pasa por caminos de montañosos y desérticos con tramos ocasionales de asfalto. La carrera es un verdadero reto, según los organizadores de Team Axarsport.

Deportistas de Holanda, Bélgica, Reino Unido, Sudáfrica, Nueva Zelanda, Dinamarca, Alemania, Austria, Italia , Francia y diversos puntos de España han llegado al Poniente Granadino con la intención de superarse y realizar una ultramaratón complicada que en muchos casos les engancha. La primera etapa, de 39 kilómetros, unía Loja y Alhama; la jornada siguiente -la segunda más extensa- incluía 49 kilómetros entre el municipio alhameño y Játar; el miércoles tuvo lugar la etapa entre Játar y Jayena, con 39 kilómetros de recorrido; la cuarta etapa fue la más larga, con 67 kilómetros entre Jayena y Alhama, prácticamente decisivos para conocer los nombres de los primeros puestos de la general; y el viernes tuvo lugar la última etapa, con 37 kilómetros, que, desde Alhama y por Salar, llegaron hasta la meta lojeña.

Desde 2009, los Ayuntamientos de Loja y Alhama de Granada participan en este proyecto. El principal objetivo de Team Axarsport es promover y desarrollar el turismo sostenible a través del deporte en zonas rurales, protegiendo y mejorando las perspectivas de futuro del territorio del Poniente Granadino.