Manuel Pastor y Theresa Falk, líderes en la primera etapa de la Al Andalus Ultimate Trail

Salida esta mañana desde Loja. /JORGE MARTÍNEZ MAROTO
Salida esta mañana desde Loja. / JORGE MARTÍNEZ MAROTO
75 'ultra corredores' compiten con calor y duros recorridos desde hoy hasta el viernes

El burgalés, que fue segundo en la general del pasado año, ha recorrido los duros 39 kilómetros entre Loja y Alhama en poco menos de 3 horas y 39 minutos

NOELIA JIMÉNEZ GARCÍALoja

La primera etapa del Al Andalus Ultimate Trail arrancó esta mañana con una dura prueba que, además de carrera por difíciles caminos, soporta las altas temperaturas que se viven estos días en el Poniente Granadino. Los 39 kilómetros que separan Loja de Alhama marcaron la primera de las cinco jornadas que componen esta prueba de ultra-maratón, que cada mes de julio reúne a decenas de corredores de diversos países para completar los más de 240 kilómetros que atraviesan el medio natural de Loja, Alhama, Jayena o Játar.

El burgalés Manuel Pastor, segundo en la general del pasado año, inicio la edición con mucha fuerza, y con un tiempo de 3:38:55 se impuso en la primera jornada. Muy por detrás quedó el inglés Dean Thompson, con 3:56:08, y el belga Pieter Palmans, con 3:58:21. Entre las mujeres destacó la noruega Theresa Falk con 4:08:55 en el reloj, lo que también le permitió aventajar a sus inmediatas seguidoras, la sueca Tina Bergman -que concluyó en 4 horas, 25 minutos y 1 segundo- y la inglesa Jennifer Bradley -que lo hizo en 4 horas, 25 minutos y 13 segundos-.

FOTOS: JORGE MARTÍNEZ MAROTO

En esta edición, un total de 75 participantes procedentes de hasta 20 países diferentes recorrerán los parajes del Poniente Granadino, cuyo Grupo de Desarrollo Rural apoya la prueba. 'Al-Andalus Ultimate Trail 2017' está organizada por la empresa internacional de turismo y entrenamiento deportivo Team Axarsport, S.L. y cuenta con la colaboración de los Ayuntamientos de Loja, Alhama, Jayena, Játar, Fornes, Arenas del Rey y Salar, por donde discurre la prueba, así como numerosas firmas comerciales, entre ellas la Asociación Lojeña de Comercio e Industria.

La competición es una exigente prueba caracterizada por fuertes ascensos y descensos de hasta 7.200 metros, senderos técnicos y altas temperaturas de entre 35 y 40 grados. Los finalistas de la carrera podrán obtener cinco puntos para la conocida 'Ultra Trail du Mont Blanc'.

La segunda etapa de mañana martes lleva a los participantes desde Alhama de Granada a Játar. En total son 48 kilómetros que concluyen en la acampada El Nacimiento de Játar. Las tres últimas etapas son Játar-Jayena (39km), Jayena-Alhama (67km) y Alhama-Loja (38km), donde finalizará la prueba el viernes.

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