La alerta roja no puede con la fortaleza de Soonseng Ong y Theresa Falk

La alerta roja no puede con la fortaleza de Soonseng Ong y Theresa Falk

El corredor malasio y la noruega se llevan la Al Andalus Ultimate Trail, que han abandonado casi la mitad de los participantes

NOELIA JIMÉNEZ GARCÍALoja

Si la Al Andalus Ultimate Trail se caracteriza por algo en cada edición es porque es dura, complicada por los muchos kilómetros que la componen –más de 240 en cinco etapas– y extrema por las temperaturas que suelen vivirse en el mes de julio. Pero esta edición ha sido quizá la más difícil desde que echara a andar esta prueba de ‘ultra-maratón’ del Poniente, hace ahora nueve años. La alerta roja de las jornadas centrales y los hasta 67 kilómetros de alguna etapa -como los recorridos el jueves, entre Jayena y Alhama– han hecho casi imposible a muchos seguir con el ritmo de este reto deportivo. Incluso el claro candidato a alzarse con el oro de la prueba, el burgalés Manuel Pastor, tuvo que abandonar por problemas de salud, tras mantenerse líder de la carrera en las dos primeras jornadas y lograr en la edición de 2016 estar a las puertas del deseado primer puesto.

Así que, de los 75 corredores que comenzaron el pasado lunes esta intensa y extrema competición, sólo han logrado terminarla poco más de la mitad, concretamente 39 deportistas, indicaron desde la empresa Team Axarsport, que organiza la prueba en colaboración con el GDR del Poniente y los Ayuntamientos de Loja, Alhama, Salar, Jayena, Fornes, Arenas del Rey y Játar. No pudo la alerta roja con Ong, que recorrió los más de 240 kilómetros de las cinco etapas en 24 horas, 22 minutos y 7 segundos. Casi dos horas más tardó el segundo corredor, el belga Kristof Spiessens, que pasó de una cuarta posición en las últimas etapas a la plata con 26:02:11. La tercera de la general y primera corredora fue la noruega Theresa Falk, que ha mantenido una regularidad meritoria en la prueba; siempre en los primeros puestos, Falk ha completado las cinco duras jornadas en 26:14:04. Marca exigente, sin duda.

Otros tiempos destacados han sido los de Robert Treadwell, cuarto de la general y tercero entre los hombres participantes, con 26:24:13, y el belga Pieter Palmans, entre los tres primeros varias etapas y finalmente quinto en la general con 26:44:45. Junto a Falk, el podio de las corredoras se completó con la sueca Tina Bergman, con un tiempo de 27:38:37. Ella se lleva la plata de la categoría femenina y un séptimo puesto en la general, también loable. Laura Watson, con un total de 28:39:35, logró la novena posición en la categoría absoluta y un tercer puesto muy peleado.

Y así terminó esta novena edición, en la que 'ultracorredores' procedentes de hasta 20 países llegaron a las comarcas de Loja y Alhama para recorrer los parajes del Poniente Granadino, en una carrera que ha transmitido, una vez más, deportividad y capacidad de superación. La ‘Al-Andalus Ultimate Trail 2017’, siempre marcada por fuertes ascensos y descensos de hasta 7.200 metros, ha sido este año sin duda una "prueba de fuego" para los corredores, con altas temperaturas muy superiores a los 40 grados. Los finalistas de la carrera han obtenido, además, cinco puntos para la conocida ‘Ultra Trail du Mont Blanc’, pero, sobre todo, han logrado, haciendo deporte intenso, vencer a la arriesgada alerta roja que se vive en la cuenca del Genil estos días.

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